KennisWest

Vlas en linnen in West-Vlaanderen
West-Vlaanderen - De gedreven provincie
Themadossier / Thema's

Vlas en linnen in West-Vlaanderen

Labels
Taal Nederlands
In opdracht van Kenniscentrum Economie West
Wie vlas zegt, denkt ook West-Vlaanderen. Sinds eeuwen zijn de West-Vlamingen experts in het verwerken en verweven van deze natuurlijke vezel. De aanwezigheid van vlas was mee verantwoordelijk voor de stijging van de West-Vlaamse welvaart doorheen de geschiedenis. Denk maar aan de era van de Golden River. Veel mensen zijn er zich niet meer van bew…

Wie vlas zegt, denkt ook West-Vlaanderen. Sinds eeuwen zijn de West-Vlamingen experts in het verwerken en verweven van deze natuurlijke vezel. De aanwezigheid van vlas was mee verantwoordelijk voor de stijging van de West-Vlaamse welvaart doorheen de geschiedenis. Denk maar aan de era van de Golden River. Veel mensen zijn er zich niet meer van bewust hoe sterk vlas en linnen nog steeds vertegenwoordigd is in onze bedrijven. Ons land telt op vandaag nog 2000 landbouwbedrijven die vlas als (deel)teelt hebben, een 50-tal vezelverwerkende bedrijven en 7 linnenweverijen. Het zwaartepunt van de vlasactiviteiten ligt nog altijd in West-Vlaanderen. De West-Vlaamse bedrijven, zoals onder meer Libeco, zijn wereldwijd actief. Belgian Linen, European Flax en Masters of Linen zijn bekende begrippen in alle windstreken. (Karel Cambien)

De regio van boven Caen in Frankrijk via West-Vlaanderen tot Zuid-Nederland levert het beste vlas ter wereld. Dat is te danken aan de specifieke bodem en het gematigde zeeklimaat. In de Belgische vlasindustrie werken in 2015 2.000 mensen. Daarnaast is er onrechtstreekse werkgelegenheid in onder meer de machinebouw. West-Vlaamse bedrijven leveren v…

De regio van boven Caen in Frankrijk via West-Vlaanderen tot Zuid-Nederland levert het beste vlas ter wereld. Dat is te danken aan de specifieke bodem en het gematigde zeeklimaat. In de Belgische vlasindustrie werken in 2015 2.000 mensen. Daarnaast is er onrechtstreekse werkgelegenheid in onder meer de machinebouw. West-Vlaamse bedrijven leveren vlasverwerkingsmachines tot in Wit-Rusland en China.  De vlasteelt beslaat in België 15.000 hectare, een record.

Vlasvezels worden niet alleen gebruikt voor tafellinnen, lakens, handdoeken, gordijnen en meubelbekleding, maar ook voor verpakkingen en composiet in de auto-industrie. Vlas- of lijnzaad wordt verwerkt in voeding, lijnzaadolie in verf, zeep en cosmetica. Vlasstof is goed voor isolatie, papier en verpakkingen. En van vlashout worden vezelplaten en bankbiljetten gemaakt.

Bron: De Tijd - 25 Jul. 2015 Pagina 24
De vlasnijverheid vormt een rode draad doorheen de sociale en economische geschiedenis van Zuid-West-Vlaanderen. De industrie drukte zijn stempel op het landschap van de streek: in de streek kom je roterijen, zwingelarijen en vlassershuisjes tegen. Maar ook vlaswerktuigen worden bewaard en liederen en tradities leven verder. De volgroeide vezels v…

De vlasnijverheid vormt een rode draad doorheen de sociale en economische geschiedenis van Zuid-West-Vlaanderen. De industrie drukte zijn stempel op het landschap van de streek: in de streek kom je roterijen, zwingelarijen en vlassershuisjes tegen. Maar ook vlaswerktuigen worden bewaard en liederen en tradities leven verder. De volgroeide vezels van het vlas, een vezelplant die vooral in een mild en vochtig klimaat en in vruchtbare bodems gedijt, heeft enkele belangrijke eigenschappen. De vezels zijn uitermate sterk, vochtabsorberend, warmte-isolerend en hittebestendig. Door het roten en zwingelen kunnen de vezels van de tengel gescheiden worden. De vlasnijverheid zette de streek rond Kortrijk in de 19de eeuw op de wereldkaart. Als reactie op de landbouwcrisis in het midden van de 19de eeuw legden vele Zuid-West-Vlaamse boerenzonen zich toe op de bewerking van vlas. Binnen de vlassersgemeenschap kwam een uniek economisch netwerk van fabrikanten, arbeiders, botenkopers en verzenders tot stand. De streek was niet alleen een teeltgebied voor vlas maar dankte vooral haar reputatie aan de specifieke productie van de vezels. De nabijheid van Leie en Mandel lieten het roten, het blootstellen van de plant aan water zodat de vezels loskomen, in stromend water toe. Deze werkwijze garandeerde hoogwaardige witte vezels met een grote buitenlandse afzetmarkt. In Kortrijk verrezen buitenlandse exporthuizen. De vlasarbeid bracht een grote welvaart naar de streek, de Leie kreeg de naam Golden River, de streek staat nog steeds gekend als het Texas van Vlaanderen. In 1930 bevond 85 procent van de Belgische vlasnijverheid zich aan de boorden van de Leie en de Mandel, in 1947 beschikte de streek over 98 procent van de Belgische rootcapaciteit. (Brecht Dewaele, Vlasparlee, Brugge, 2013.)